新闻资讯
当前位置 当前位置:首页 > 新闻资讯 > 时事聚焦

我国在恐龙化石中发现疑似DNA,距今1.25亿年,能复活恐龙吗?

所属分类:时事聚焦    发布时间: 2021-10-08    作者:人马座A
  分享到:   
二维码分享

恐龙能复活吗?这种古老的爬行动物曾经是地球的霸主,统治时间超过亿年,远远长于人类,但在大约6500万年前,由于未知原因(有可能是小行星撞击),绝大多数恐龙神秘地消失了,而少部分幸存下来的有可能进化成了鸟类。


不过,近日中科院的研究团队在一只尾羽龙的化石中提取了部分软骨细胞,其中竟然还存在着细丝状的染色质,而DNA是细胞染色质的重要组成部分,因此初步显示出了恐龙细胞DNA存在的可能性!假如我们真的能提取出恐龙的DNA,能够把这种已经灭绝的生物复活吗?


长期以来,出于对这些远古巨兽的好奇和向往,人们一直有着复活恐龙的愿望。例如电影《侏罗纪公园》,就假想了一个科学家复活恐龙的故事,具体方法是将史前琥珀中蚊子体内的恐龙血液提取出来,从中得到恐龙的DNA片段,然后用青蛙的DNA将填补这些片段中的空隙,形成完整的恐龙DNA,再利用DNA在一个小岛上克隆培育恐龙。但是后来局面失控,小岛成为恐龙杀戮人类的战场。


科幻故事的情节虽然是虚构,但却有一定的合理性,甚至有些研究团队真的尝试了用这种方法,在古老的琥珀中寻找恐龙DNA,结果如何呢?咱们先按下不表。这里需要先介绍一下DNA这个东西到底能不能保存1.25亿年。


DNA的学名是脱氧核糖核酸,是一种有机大分子,由两条呈双螺旋排列的核苷酸链和上面的碱基构成,生物的遗传信息就保存在这些碱基排列中。在生物存活期间,这些DNA分子会不断被复制,而且有修复机制,遗传信息会一直保存,并传给下一代。然而一旦生物体死亡,由于DNA分子并不稳定,就会发生降解。

降解就是DNA链发生断裂,在细菌作用下,以及高温、酸碱、辐射环境中,DNA会很快降解,断裂成比较小的片段。例如法医做鉴定时,如果时间很长且保存环境不佳的话,就很难提取到完整或足够长的DNA。要想把DNA保存比较长的时间,需要低温、干燥、透气的环境,比如直接-80℃冷冻。但在自然界中,很难有这种条件。


以恐龙为例,生活在一两亿年前。经过这漫长的岁月后,绝大多数恐龙已经连渣都不剩了,极少一部分在非常偶然的条件下,转化成了化石,但化石中的生物组织基本上已经矿物质化,连细胞结构都看不太出来,更别说找到DNA了。而且自然界中到处都是生物,化石很容易遭受其它生物DNA的污染,在化石上提取到的DNA基本上来自其它生物,而不是恐龙。


那么《侏罗纪公园》中所说的,从古老琥珀中寻找DNA的方法可行不可行呢?答案是并不靠谱!琥珀中虽然能够保留很多远古昆虫的遗体,看起来还活灵活现,但由于其形成过程要经过高温高压,足以破坏脆弱的DNA,所以想用这种方式获得恐龙的遗传信息也是徒劳的,前面提到的那些试图用此法寻找恐龙DNA的研究者,后来统统失败了。有些人宣称找到了远古昆虫的DNA,后来证明也是被其它生物污染的结果。


那么为何我国这次能在化石中发现1.25亿年前的恐龙疑似DNA呢?原来与这个化石的特殊形成环境有关系。中科院的研究人员从一个辽宁出土的尾羽龙化石中提取到了这些软骨细胞。尾羽龙是一种有着长长的尾羽,长得像鸟一样的恐龙,但并不会飞,站起来有人的膝盖那么高,属于窃蛋龙类,生活在早白垩世的湖边环境。


我国辽宁省的西部出土了很多恐龙和其它动物的化石,被称为“热河生物群”,这只尾羽龙也来自辽西。在侏罗纪-白垩纪时期,辽西一带有着非常多的淡水湖泊,环境相当好,大量的动植物在这里繁衍生息,其中就包括恐龙。但与此同时,这里的地壳很活跃,火山喷发非常频繁,大量动物在火山喷发时窒息或中毒死亡,然后被火山灰快速埋葬,形成了化石。

这种埋藏环境很特殊,富含矿物的细粒状火山灰能够保护远古生物的内部组织结构, 甚至一些细胞结构都被保留了下来,尤其是恐龙的软骨细胞,经历了一个硅化过程,二氧化硅取代了原来的有机组织,同时也保留了原来的微观结构。

中科院的研究人员从尾羽龙右大腿骨上提取了一段软骨样本,进行了脱矿处理,然后用一种叫苏木精的物质进行染色,这种物质与细胞核结合后会显示为紫色。结果其中一个恐龙软骨细胞染色后的形态与鸡的软骨细胞完全相同,它变成了紫色,并且能够看到细胞核以及其中细丝状的染色质,说明其并没有完全石化。由于DNA就存在于染色质里面,所以这里很可能会发现恐龙DNA,哪怕是一些残余片段。


但是即便能在1.25亿年前的软骨细胞里找到DNA,也不可能是完整的,幸运的话没准能发现一些零碎的片段,还需要用类似《侏罗纪公园》的基因编辑手法,将缺失的部分补齐,才能修复成完成的DNA,这是一件难度很高的工作。假如未来能做到这些的话,也许我们真的可以克隆出恐龙的活体,让这些消失几千万年的地球霸主重现人间,那会是一件多么令人兴奋的事!

不过,这样做却有着很大的问题:假如我们真的复活了恐龙,它们的归宿是哪里呢?现在的地球与6500万年前已经大不相同,环境发生了翻天覆地的变化,当年的霸主已经无法适应,如果把它们放归自然,很可能因缺乏合适的食物而饿死,就是打架也未必干得过高度进化的现代哺乳动物。

有人担心会出现电影里那种肉食恐龙猎杀人类的场景,其实那只是剧情需要,真要有肉食恐龙逃进了人类社区,在现代的武器装备面前,被射杀也是分分钟的事。因此,复活的恐龙要么被用作研究,要么就是在动物园展览,卖票给观众看,过一辈子囚徒的生活。如果是这样的话,复活它们还有什么意义呢?